Diarios de una bicicleta

Diarios de una bicicleta

Para gente con ganas de salir de casa

Amazonas - Perú - Iquitos

(*) Versión revisada del original del 2007 diariosdeunabicicleta.blogspot.es, puede que ciertos datos no estén actualizados.

Iquitos, con 400.000 habitantes es la ciudad más importante en la amazonia peruana. Ciudad de record Guinness: ciudad más grande del mundo que no se puede acceder por carretera, ciudad con mayor proporción de motos por habitante…

Estando muy próximo al Ecuador su clima es tropical y lluvioso, en un momento dado del día (o en varios) se abre el grifo desde el cielo y cae una tromba de agua; entonces se cierra de nuevo hasta nuevas noticias.

La ciudad sufrió un gran crecimiento a principios del siglo pasado con el boom del caucho. Tranvía, grandes obras de arquitectura, lujosos edificios… inclusive en la plaza de Armas hay un edificio, la casa de Fierro, diseñada por Gustave Eiffel, donde es posible tomar una cervecita por 5 soles (1,20 euros). Pero el desplome estadounidense del 29 repercutió severamente en la ciudad, los grandes varones que se paseaban en sus lujosos barcos perdieron grandes sumas de dinero, y el negocio del caucho se enfocó hacia otros países, especialmente a oriente.

Hasta ahora creo que es una de las ciudades más exóticas que he estado en mi vida, dispone de servicios de ciudad (como por ejemplo un cine, ¡como echaba de menos ver una película en una butaca!) pero también tiene un encanto especial, casi místico.


Alojamientos

Hospedaje “las golondrinas”
Precio: 15 soles (3 euros y medio)
Anotaciones: sin desayuno pero el local está muy bien, cocina y piscina.

- Otra posibilidad diferente y probablemente igual de económica y mucho más divertida es estar alojado en casa de un lugareño.

Os dejo con una muestra de la ciudad:

Barrio Belén

El misticismo por excelencia. Este barrio flotante, literalmente flotante (varía unos 10 metros de altura dependiendo de las lluvias) es como entrar en otro mundo. De enero a mayo las calles, los campos de fútbol y los jardines son subacuáticos. Muchas de las casas se construyen en las balsas que flotan hacia arriba y abajo. Chamanes venden sus remedios contra infinidad de males. En sus sinuosas calles flotantes es posible desde beber jugos hechos con serpientes hasta comer mono.

Una advertencia, me pareció un lugar que no es recomendable andar a ciertas horas del día, mejor ser precavido.

Casa de Fierro

Diseñada para la Expo de París de 1889 en pleno boom del caucho un riquísimo lugareño la compró y previo desamblado fue traida desde París hasta Iquitos.

Motocarros

El medio de transporte por excelencia en la ciudad. Se pueden contar por cientos, no me extrañaría que miles.

Hermosos animalitos

Si en las ciudades occidentales las ratas voladoras son las palomas aquí su equivalente son estos carroñeros, esperando las sobras del mercado, que van desde pollos hasta caimanes.


Seguridad

En general Iquitos es una ciudad segura, pero hay que tener ciertos cuidados y sentido común. Si bien es cierto que no todo el mundo es igual es evidente que somos occidentales, y que para algunas personas parece que tenemos puesto un cartel de "regalamos dólares" en el cuello. Cuidado con las personas que quieren hacer de guías por la ciudad a las primeras de cambio.


Para evitar esta situación o posibles timos lo mejor es ir a la oficina de turismo. La información que me dieron ha sido una de las más útiles de todos mis viajes, con sitios a dónde ir, dónde alojarse, precios, cuanto se considera un precio exagerado... en mi opinión es uno de los primeros que se debe pisar en la ciudad.


En la foto unas recomendaciones del hostal, demasiado salido suelto hurgando lo que no se debe y "jovencitas peligrosas"


Quistococha

Por los alrededores de Iquitos se pueden realizar infinidad de actividades, un lugar bastante interesante es el lago de Quistococha, un lago natural con playa en donde muchos Iquiteños pasan los domingos. En el lago hay un pequeño zoo con representación de animales de la amazonia. Una de las cosas más interesantes del lago son las historias que cuentan los carteles sobre la mitología local, aquí pongo algún ejemplo de las que más me han llamado la atención:

- Origen de la laguna de Quisto Cocha (Cristo de la Cocha): los ancianos del lugar cuentan que en el centro del lago hace mucho tiempo existía una isla conformada por árboles que en sus ramas albergaban unos papagayos de color azul y rojo. Cada vez que sucedía una desgracia cerca al caserío los papagayos gritaban y toda la isla se movía; al ver que esto sucedía con demasiadas veces los nativos se asustaron, llevaron un sacerdote para que oficiara una misa y al concluir el ritual el clérigo arrojó un crucifijo a las aguas. En ese mismo instante la tierra empezó a temblar y las aguas a agitarse ante los pies de los nativos presentes en la ceremonia, quienes se acercaron temerosos y gritando ¡Cristo Cocha! Al mismo tiempo una descomunal boa negra emergió de las aguas y se alejó con movimientos ondulantes emitiendo un lúgubre silbido. Con el paso de los años el término “Cristo Cocha” pasó a denominarse “Quisto Cocha”.

Aquí una foto de la laguna:

Alguno de los animales que se puede ver en el muestrario

Aquí con dos nuevas amigas

Siguiendo con la mitología:

- La runa mula: en las profundidades de la selva se escucha por las noches el relincho de una siniestra figura. Es la runa mula que arrojando fuego por su nariz y boca cabalga con un jinete poseído sembrando el terror entre los pobladores ribereños. Según la creencia popular la runa mula aparece cuando existe adulterio. La mula es la mujer y el hombre el jinete. Para conocer quien es la runa mula los pobladores del lugar esperan su aparición a escondidas, por lo general en noches de luna llena para dar un corte con machete al animal, así al día siguiente la mujer adúltera se dice que tendrá la marca acusatoria.

- El Yacuruna: dios mitológico de las profundidades de los ríos y lagos amazónicos que rapta bellas y sensuales nativas ahogándolas en placer. Disfrazado de un hermoso joven las conduce a las profundidades de su vivienda para que nunca más regresen.  Según la mitología amazónica el Yacuruna es semejante al dios Neptuno en la mitología griega.

- El Chullachaqui: es un duende o demonio de la selva cuyo nombre proviene del vocablo quechua Chulla (desigual) y Chaqui (pie), es decir, pies desiguales. Según la creencia popular éste duende maligno  tiene la particularidad de transformarse en cualquier persona logrando engañar al poblador selvático, presentándose como un amigo o familiar. De ésta forma le lleva por caminos equivocados adentrándose en la selva hasta que el humano se pierde y ya no sabe volver. La única forma de descubrirlo es mirándole a los pies, que en todo momento trata de esconder.

Y podría seguir y seguir sobre la rica mitología amazónica, pero os tengo que contar más cosas.

Mariposario


En los alrededores de Iquitos se puede ver algo muy muy interesante, una sociedad protectora de animales de la zona. Muchos de los animales se encontraron en malas condiciones o fueron recuperados de negocios de exportación ilegal. Os voy a dejar con una muestra de los animales que pude ver allí, por cierto, siempre acompañado de una persona de la sociedad, que se encargaba de explicarme qué hacía cada animal allí.

Evidentemente un mariposario tiene mariposas, pero las mariposas que hay aquí son espectaculares, por ejemplo las alas de esta mariposa conforman el dibujo de un búho para confundir a sus depredadores.




Como se puede apreciar el tamaño de las mariposas es enorme.

 

En el mariposario también se pueden ver las mariposas cuando están en estado de metamorfosis.


Aparte de mariposas se pueden ver monos, ¡cuidado con las cámaras, bolsos o cualquier objeto que se puedan llevar!

...lindos gatitos...

... monos aulladores que hacen un ruido infernal...

... o simpáticos tapires.


Si quieres conocer más sobre mi viaje por el Amazonas:

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